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SpaceX定于11月2日对载人飞船引擎进行点火测试 4月份曾发生爆炸

2019-10-30 18:13

SpaceX载人龙飞船位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的机库里,旁边是该公司的猎鹰9号火箭

划重点

知情人士透露,SpaceX将于11月2日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地对其载人龙飞船(Crew Dragon)进行关键测试

载人龙飞船是SpaceX的太空舱,可搭载多达7人

这次测试属于静态点火测试,因为SpaceX希望证明,该公司已经修复了导致4月份测试期间发生爆炸的问题

腾讯科技讯 10月25日消息,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX预计将在11月2日对其载人龙飞船(Crew Dragon)进行一次关键测试,因为该公司希望证明其已经修复了导致4月份测试期间太空舱发生爆炸的问题。

载人龙飞船是SpaceX的宇宙飞船,可搭载多达7人前往国际空间站。在3月份经过一次成功的空间站试飞并返回(名为Demo-1任务),SpaceX对其太空舱的SuperDraco引擎进行了“静态点火”测试,这个引擎只会在紧急情况下使用。

“静态点火”是航天工业领域的一个术语,用于特定类型的测试,即将火箭发动机被固定在地面上并进行点火,以模拟飞行过程中的发动机运转状态,并不雅观察其是否能平稳运行。

但在4月份的测试接近尾声时,出现了一个异常现象,造成了爆炸连锁反应,导致Demo-1太空舱被毁。在与政府合作伙伴共同进行调查后,SpaceX在其网站上发布了一份完整声明,就其发现的、引发异常的组件进行了详细说明。

知情人士暗示,SpaceX在新的载人龙飞船太空舱上安装了新的SuperDraco系统,并将于11月2日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地进行下一次“静态点火”测试。如果在最后一刻出现延误,具体日期可能会改变。

但SpaceX、美国宇航局(NASA)及其宇航员、美国空军、联邦航空办理局(FAA)以及国家运输安详委员会(NTSB)等机构,都将将密切关注测试及其结果。SpaceX拒绝置评。

知情人士称,此次测试将在4月份异常发生的同一地点进行,即SpaceX的1号着陆区,或称LZ-1。与之前的测试一样,LZ-1正在为太空舱设置临时测试台。正如SpaceX为该设施命名的那样,该公司通常使用LZ-1回收其猎鹰9号火箭和猎鹰重型火箭的助推器。

测试对SpaceX至关重要

SpaceX创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)最近在该公司位于洛杉矶的总部接待了NASA局长吉姆·布里登斯汀(Jim Bridenstine),载人龙飞船计划正处于开发的最后阶段。马斯克指出,Demo-1的主要任务取得了成功,因为异常情况发生时,SpaceX正对其进行计划之外的测试。

马斯克说:“当时我们正尝试进行极限测试,看看哪里会出问题。如果不进行这样的测试,我们可能认为一切都很好,而做测试是为了找出不太好的地方。我认为这里有一个基本原则:哪怕在测试平台上失败,也要确保不能在飞行过程中失败。”

布里登斯汀已公开向SpaceX施压,要求其履行2014年获得的26亿美元“商业宇航员”(Commercial Crew)合同。虽然布里登斯汀暗示,载人龙飞船“可能在明年第一季度准备就绪”,但他也强调,鉴于最终测试结果,目前的时间表可能存在变革。

布里登斯汀指出:“我们试图在做的是,让预算成本和计划都回归到本来的轨道上。现在,我们需要全力执行的项目就是商业宇航员项目,而SpaceX就是其中的重要组成部分。”

马斯克说,如果载人龙飞船的静态点火测试进展顺利,SpaceX可能会在12月中旬为实现下一个里程碑做好准备。届时,SpaceX将对载人龙飞船进行所谓的“飞行中止”(flight abort)测试。

这意味着,SpaceX将利用其猎鹰9号火箭发射无人太空舱,并在发射后不久,故意触发载人龙飞船的SuperDraco紧急逃生系统。与此同时,SpaceX也在对太空舱的降落伞系统进行10次或更多的测试,以验证它能够可靠安详地返回地球。

今年3月份,SpaceX猎鹰9号火箭搭载了该公司的载人龙飞船执行Demo-1任务

“商业宇航员”项目是NASA提出的解决方案,旨在再次从美国本土将美国宇航员送入太空。自2011年航天飞机计划结束以来,美国宇航员智能乘坐俄罗斯“联盟号”航天器飞往国际空间站,NASA为每个座位支付的费用超过7000万美元。

虽然NASA希望“商业宇航员”计划能够在今年年底前准备就绪,能够搭载宇航员进入太空,但布里登斯汀在周四的行业会议上暗示,该机构“极有可能”在“联盟号”宇宙飞船上至少再购买一个座位。

由于SpaceX和波音公司的计划都出现了延迟,首批“商业宇航员”的发射已经推迟,而最初的目标是在2017年。波音公司正在为“商业宇航员”建造本身的飞船Starliner。

值得注意的是,波音获得了2014年合同的近40%资金(42亿美元)。不外,波音公司在测试太空舱时也遭遇了一些挫折,包罗Starliner的推进系统出现故障。

波音公司计划于12月17日对Starliner进行无人驾驶测试飞行,这将类似于SpaceX的Demo-1任务。

宇航员密切关注测试

SpaceX创始人兼首席执行官马斯克与NASA局长布里登斯汀以及宇航员维克多·格洛弗、道格·赫尔利、鲍勃·本肯和迈克·霍普金斯在载人龙飞船前交谈

两名NASA宇航员将参加SpaceX的Demo-2任务,即鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)。这次飞行将是SpaceX首次有机组人员登机,两人始终在与该公司密切合作。两周前,当布里登斯汀参不雅观SpaceX总部时,本肯与赫尔利也曾伴随,并向媒体讲述了他们的准备工作。

最值得注意的是,宇航员们谈到了4月份的爆炸变乱,解释了他们是如何经历这场爆炸的,以及他们从SpaceX看到了哪些改进,以让他们有信心乘坐载人龙飞船。

赫尔利暗示:“NASA和SpaceX组建的联合团队积极行动起来,以找出发生爆炸的原因,我们可以做些什么来修复它,我们如何重建太空舱,使它在未来变得更加安详。”

本肯说,他与赫尔利在测试失败之前就在佛罗里达现场,SpaceX在调查和清理异常的过程中让宇航员了解情况。他还说:“我真的很感激我们能够获得的详细信息,以及我们能在这样的情况下很快获得相关细节。” (腾讯科技审校/金鹿)